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miércoles, 2 de julio de 2014

El tratamiento de la pronunciación usando recursos en Internet

A menudo la pronunciación del inglés es un tema que se deja apartado en las academias de inglés. Especialmente en las primeras lecciones, en las que lo que más importa parece ser poder tener un inglés de supervivencia y mínimamente inteligible para poder entenderse en situaciones que requieren de una resolución inmediata.

Esta postura es parcialmente lógica pero no podemos olvidar algo muy básico y es que los sonidos de un idioma son como las piezas de un piano, pulsando cada una de ellas se obtiene la melodía del idioma. Si no se tienen todas las piezas o si se sustituyen algunas por otras, la melodía es diferente e incluso puede llegar a ser irreconocible.

El idioma inglés: un piano de casi 50 piezas

Los sonidos que consiguen distinguir significados reciben el nombre de fonemas. Por ejemplo, palabras como “peso” o “beso” se distinguen porque hay dos fonemas diferentes que los distingue (/p/ y /b/). El inglés cuenta con alrededor de 44 fonemas (con alguno más en ciertos dialectos). De ellos, 20 son vocálicos. En cambio, el español es un idioma que tiene sólo de 22 a 24 fonemas según la variedad y sólo son 5 vocales.

Si sólo utilizamos las piezas de piano español, habrá muchas palabras que no puedan distinguir bien su significado. Por ejemplo, la diferencia entre la i breve y la i larga está presente en español pero existe en inglés. De esta forma distinguiríamos entre “to live” (‘vivir’) y “to leave” (‘salir’). Si sólo usamos el fonema español de i, no podríamos distinguir ambos significados. En inglés, la fonética es tan importante o más que la gramática.

Recursos para aprender a pronunciar en inglés

A la hora de la verdad, el proceso de aprender a pronunciar en inglés es igualmente complejo. El proceso de pronunciar tiene que ir paralelo al de la sensibilización auditiva. Distinguir sonidos es un paso conjunto al saber pronunciarlos porque tanto unos como otros forman parte del reconocimiento de los mismos. Las condiciones idóneas serían la de encontrar alguna academia de idiomas en la que se pudiera tomar clases particulares con profesores nativos.

En internet puedes encontrar ahora infinidad de recursos. El más novedoso quizás sea SpellUp, lanzado por el Google en el que gracias al reconocimiento de voz siempre se puede evaluar lo afinada que se encuentra la pronunciación.

Otro recurso que también ayuda a afinar la pronunciación, adquirir fluidez y mejorar la entonación para acercarla a una nativa es la del “shadowing”. Consiste básicamente en conseguir un audio y de lo que se trata es de intentar reproducir el discurso que se dice simultáneamente a cuando se dice. Como es lógico, es necesario que se disponga de la transcripción y una práctica constante. Esta técnica está especialmente aconsejada para niveles ya avanzados. Una página que a mí me gusta bastante es la www.elllo.org ya que ahí encuentras diálogos gratuitos divididos en niveles.
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martes, 6 de mayo de 2014

Wibbu English app para los hablantes de español: aprender inglés teniendo en cuenta la lengua nativa

Wibbu

Tener un buen inglés se ha convertido, por mandato del “sistema universitario europeo de Bolonia”, en una obligación para todos los que estén finalizando sus estudios de grado y deseen obtener su título. Algunas carreras exigen un nivel B1 y otras un B2 de al menos una lengua de la Unión Europea diferente a la materna. Lo mismo ocurre con Colombia. Desde hace años vienen trabajando con el plan de Bilingüismo Nacional para garantizar que la sociedad consiga un mayor dominio del inglés. Los que desean graduarse en la universidad deben obtener un nivel B1 en la prueba “Saber Pro”.

Hay otro motivo importante que obliga, sobre todo en España, a los jóvenes a obtener un buen nivel de inglés: la realidad laboral y la falta de trabajo. El que quiera tener más oportunidades de ser elegido en una entrevista debe demostrar habilidades comunicativas al menos en inglés. Es cierto que ya el saber inglés no es determinante sino que hay que ser más competitivo en otros ámbitos. Pero eso quiere decir que el dominio del inglés se ha convertido en algo que ya se presupone.

Las app de inglés son un gran complemento para el aprendizaje de idiomas

Por tanto, se necesitan herramientas digitales que permitan mejorar el nivel de inglés de los usuarios rápidamente y con buenos resultados. Por ejemplo, la nueva app Wibbu English para hispanohablantes que se puede descargar gratis para el iPhone. En la app se presenta un método novedoso que enseña inglés basándose en los errores comunes que los que hablan español cometen.

Hasta ahora la enseñanza del inglés se ha centrado en el ámbito de la clase, dando gran peso a la gramática, a la comprensión lectora y un poquito a la comprensión escrita. Pero apenas se practica el inglés de la vida diaria, el que realmente usan los ingleses. Muchas veces esto se debe a la que la metodologías están desfasadas y porque, lamentablemente, muchos de los profesores no dominan el idioma. A parte, los materiales que se usan actualmente se dirigen a todo el mundo independientemente de la lengua nativa del estudiante.

Es necesario cambiar la enseñanza del inglés

El método que Wibbu English desarrolla expone la importancia de que la enseñanza del inglés debe ser específica para el estudiante según su lengua materna. Obviamente, un ruso aprende inglés de diferente manera que un español o un francés. Esto es porque los estudiantes, para asimilar la gramática del nuevo idioma, deben entenderla primero desde un punto de vista de cómo lo hace en su propia lengua. Por eso, aprender desde los errores comunes es una buena manera de garantizar que el estudiante comprende la gramática, y por tanto entiende cuando le hablan y puede comunicarse mejor. Esta nueva perspectiva también la ha empezado a analizar la Universidad de Cambridge con el proyecto English Corpus.

La app de Wibbu, una joven startup compuesta por dos españoles que llevan residiendo desde hace dos años y medio en Reino Unido, Benjamín Romero y Jonay Suárez, que junto a los británicos Dean Jacobs y Liam McGinley, apuesta por acercar el inglés a todo el mundo en el smartphone. Desde su experiencia como estudiantes y profesores de inglés desean ayudar a todos los jóvenes que están viajando, tienen que graduarse o necesitan un trabajo a conseguir un mejor inglés.

Cómo es la app de Wibbu English

La app contiene varios niveles con 9 lecciones cada uno. Cada lección, basada en un error común, comienza con una pregunta para comprobar si el usuario comete o no comete el error. Lo más seguro es que lo cometa así que lo siguiente que encuentra es una explicación breve para entender cuál es el error, por qué lo realiza y qué es lo correcto en inglés. Posteriormente tiene una serie de ejercicios a modo de juego donde practica lo aprendido. Los ejercicios son entretenidos y consisten en mover casillas, agitar el móvil, comparar su pronunciación o escribir en huecos. Después de unos cinco minutos el usuario realiza la misma pregunta del comienzo e instantáneamente se da cuenta de lo aprendido y de su progreso.

Wibbu English incluirá más contenido y funcionalidades próximamente. Están convencidos de que es una herramienta muy útil para universidades y empresas que requieren el inglés y necesitan algo que sea eficaz, rápido y que haga de la actividad de aprendizaje algo agradable y entretenido.

Puedes ver un video sobre el functionamiento de Wibbu a continuación:



Descargar Wibbu English en la App Store.
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domingo, 23 de febrero de 2014

Fichas Virtuales para Mejorar tu Vocabulario Inglés

Aprender vocabulario suele ser una de las tareas más aburridas cuando aprendemos inglés, debido a la monotonía que conlleva su memorización. Sin embargo, existen algunas técnicas que convierten esta tarea en una actividad mucho más amena. La más popular entre ellas es el uso de las fichas de estudio, también conocidas como flashcards.

Las fichas para aprender idiomas son básicamente tarjetas con texto en el frente, y su traducción en el revés. De esta manera, aprender vocabulario es un proceso mucho más dinámico, que además conlleva múltiples beneficios adicionales.

Beneficios de las Fichas de Estudio
  • Su propia elaboración forma parte del proceso de aprendizaje y memorización
  • Al tratarse de piezas individuales, el cerebro recibe la información en dosis más pequeñas y fáciles de digerir
  • El orden de las mismas es fácilmente alterable
  • No es necesario tapar la traducción, revelada fácilmente al darles la vuelta
  • Posibilidad de agruparlas entre memorizadas/no memorizadas, para medir nuestro progreso
  • Un método de aprendizaje que invita a un repaso constante y así no quedar atrapado en la curva del olvido (desarrollada por el filósofo alemán Ebbinghaus)
Curva del olvido

Figura 1 - Curva del Olvido de Ebbinghaus

Gracias a su portabilidad, son ideales para repasar en cualquier momento y lugar

ExamTime: La Manera Más Fácil de Crear, Descubrir y Compartir Fichas

Afortunadamente, hoy en día existen herramientas online que te permiten acceder a tus fichas de estudio sin tener que cargar con ellas físicamente. Una de las más completas es ExamTime. Tras un simple registro gratuito, podrás crear o descubrir fichas virtuales para estudiar todo tipo de materias e idiomas, además del inglés. A continuación puedes ver algunos ejemplos:

Fichas de Phrasal Verbs:



Fichas Vocabulario Inglés Intermedio:



Asimismo, las fichas de ExamTime tienen un componente social y de aprendizaje colaborativo, ya que pueden ser compartidas con profesores, alumnos o compañeros de con un nivel de inglés similar al nuestro.

Como ves, ¡ya no hay excusa para no empezar a enriquecer nuestro léxico en el idioma de Shakespeare!

¿Has probado ya ExamTime? ¿Qué te parece esta herramienta?
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jueves, 30 de enero de 2014

5 magníficas apps para aprender inglés

Las nuevas tecnologías ponen a nuestro alcance un sinfín de oportunidades y de herramientas para casi cualquier ámbito de nuestra vida, y el aprender inglés no iba a ser menos. Existen apps de todo tipo y para todos los gustos y sería muy poco inteligente por nuestra parte no aprovecharnos de su potencial.

¿O es que tú no eres de esos que se pasa todo el día pegado al móvil? ¡Pues aprovecha el tiempo! En cualquier momento que tengas libre puedes coger tu móvil y aprender un nuevo verbo, una nueva expresión o alcanzar un nuevo nivel. Puedes hacerlo a tu ritmo, sin deadlines ni ningún obstáculo más que tu propia pereza.

¡Todas están disponibles tanto en la Play Store como en la App Store y son gratis!

¿Dónde está el incoveniente? ¡No hay¡

Así que coge tú móvil, accede a la tienda y ¡empieza a buscar!

Duolingo
Duolingo

Según el The Wall Street Journal, la mejor aplicación para aprender idiomas. Es totalmente gratuita y diferente a las demás. Tienes que ir superando los niveles, pero ¡no te cuento más! Descárgatela porque merece la pena.

Descarga Duolingo en App Store

Descarga Duolingo en Play Store

Curso completo ingles wlingua
Curso completo ingles wlingua

Tienen lecciones desde el nível más bajo como principiante (A1) hasta el intermedio (B2). Disponen de dos tipos de cuenta, la básica y la Premium que cuesta menos de 10€ al mes (los primeros 30 días te la regalan). Las lecciones también incluyen ejercicios y locuciones en inglés británico y americano. ¡Sus críticas en la App Store son bastante positivas!

Descarga Curso completo ingles wlingua en App Store

Descarga Curso completo ingles wlingua en Play Store

Phrasal Verbs Machine
Phrasal Verbs Machine

Genial app, en especial si estos verbos se han convertido en tu peor pesadilla. No vamos a negar que los phrasal verbs es algo de lo más complicado a lo que se enfrenta un estudiante de inglés, y no por su estructura, sino por la cantidad de ellos que existen. Esta app te ayuda a que aprendas el significado de estos verbos de una forma natural, “a través ilustraciones animadas ambientadas en el mundo circense”.

Descarga Phrasal Verbs Machine en App Store

Descarga Phrasal Verbs Machine en Play Store

Fun English
Fun English

Se trata de un juego que hace de su curso algo divertido. El curso está dividido en lecciones y cada una de ellas está basada en un tipo de vocabulario específico. Las voces tienen tanto acento británico como americano. El juego está diseñado por profesionales para niños de 3 a 10 años pero también hay adultos que la utilizan. Al final, lo importante es aprender y si el juego te divierte, ¿por qué no probarlo?

Descarga Fun English en App Store

Descarga Fun English en Play Store

Wordreference
Wordreference

Una de las mejores herramientas por excelencia. Es posible que ya conozcas su web, pero si todavía no has tenido el gusto, se trata de una web con diccionarios que, a parte de la traducción, te da información sobre una infinidad de frases hechas. También tiene un foro en el que puedes plantear tus dudas o solventar las de otro. Su versión app quizás no sea tan completa como la web, pero no hay duda de que es una herramienta genial para el día a día.

Descarga Wordreference en App Store

Descarga Wordreference en Play Store

Post invitado escrito por Garikoitz. Garikoitz es diplomado en Turismo tras darse cuenta de que lo que realmente le apasiona es la enseñanza del ingles, está estudiando un Grado en Estudios Ingleses. Visita su blog y página en Facebook.
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domingo, 12 de enero de 2014

Sorteo en Facebook de Aprender Inglés Online - participa y gana 3 meses de clases de inglés

¿Te gustaría ganar 3 meses de clases de inglés con profesores nativos en directo a través de conferencia web? Si tu respuesta es afirmativa deberías visitar la página de Facebook de Aprender Inglés Online ya que en estos momentos estamos llevando a cabo un concurso en colaboración con Bspelling.com con el que podrás conseguir estos 3 meses de clases de inglés si resultas ganador.

¡Mucha suerte a todos los participantes! leer-mas
 

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